other.

Make sure to have a strong argument supported by evidence. For this question, please do not use any outside sources. Use at least one source from Murrin textbook.

Le t t e r F r om B irmingh am J ail  1

A U G U S   T  1  9  6  3

L e tte r   fr om  B ir mi ngham  Jail

b y  M a rt in  L u th er  K in g ,  J r.

F ro m  th e B irm in g h a m  ja i l, w h er e h e w a s i m p ri so n ed  a s a  p a r ti cip a n t in  n o n v io len t d e m o n st ra tio n s a g a in st  s eg r eg a tio n ,  D r .
M a rt in  L u th e r K in g , J r .,  w ro t e  in  lo n g h a n d  th e  l et te r w h i ch   fo llo w s.  It  w a s h is  r e sp o n se  to  a  p u b li c  sta t em en t  o f  co n c ern  a n d
ca u tio n  i s su ed  b y  eig h t w h it e  re lig io u s l ea d e rs  o f  th e  S o u th . D r.  K in g , w h o  w a s b o rn  in  1 9 2 9 , d id  h is  u n d erg ra d u a te w o rk  a t
M o reh o u s e C o ll eg e;  a tt en d ed   th e  in t eg ra ted  C ro z er  T h eo lo g i ca l  S em in a r y  in  C h es te r,  P en n s yl va n ia ,  o n e o f  s ix  b la ck  p u p ils
a m o n g  a  h u n d red  stu d en t s, a n d  th e p re sid en t o f h i s  cla ss ; a n d  w o n  a  fe llo w sh ip  to  B o sto n  U n iv e rs it y fo r h i s P h .D .

WH IL E  co n f in ed  h er e in  th e  B i rm in g h am  c ity   ja il , I  c am e  a cro s s  y o u r re c en t  st at em en t  ca ll in g  o u r p r es en t  a ct iv it ie s  “u n w is e
an d  u n tim ely .”  S e ld o m ,  if  ev er,  d o  I p au s e  to  an sw e r  cr it ic ism  o f  m y  w o rk  an d  id e as.  I f  I  so u g h t to   an sw er  a ll o f th e  cr it ic ism s
th at  c ro s s m y  d esk ,  m y   se cr et a ri es  w o u ld  b e  en g ag ed  in   li ttl e  el s e  in  th e  co u r se  o f  th e  d ay ,  an d  I  w o u ld  h av e n o  t im e fo r
co n st ru ct iv e  w o rk . B u t  sin c e  I  fe el  th at y o u   ar e m en  o f  g en u in e  g o o d  w ill  an d  y o u r  c rit ic is m s  a re  s in c er ely   s et  fo r th ,  I w o u ld  l ik e
to  an sw e r y o u r  st at em en t  in  w h a t  I h o p e w ill  b e  p at ien t  an d  r ea so n a b le  te rm s .

I th in k   I  sh o u ld  g iv e  th e  r ea so n  fo r m y  b ein g  in  B ir m in g h am ,  s in c e  y o u  h av e b e en  in flu en ced  b y  th e  a rg u m en t  o f “o u t sid er s
co m in g  in . ”  I h av e th e h o n o r o f  s erv in g  a s p r e sid en t o f  th e  S o u th ern  C h ri sti an  L ead er sh ip  C o n f er en c e,  an  o rg an i z atio n  o p e r atin g
in  ev ery  S o u th e rn   st at e, w ith  h ead q u a rt er s  in  A t lan ta , G eo rg i a.  W e  h av e  so m e  e ig h ty -f iv e  a ff ili a te  o rg an i z atio n s  all  a c ro ss  th e
S o u th , o n e b e in g  th e  A l ab am a C h ri sti an   M o v em en t fo r H u m an  R ig h ts.  W h en ev e r n e c es sa ry   an d  p o ss ib le , w e  sh a re  s ta ff ,
ed u ca tio n a l  an d  f in an c ia l  re so u r ce s w ith  o u r  a ff ili a te s.  S ev e r al m o n t h s ag o  o u r  lo c al  a ff il ia te  h e re  in  B irm in g h am   in v it ed  u s  to  b e
o n  ca ll  to   en g ag e  in   a n o n v io len t  d ir e ct -a ct io n  p ro g ra m  i f  su ch  w e re  d ee m ed  n ec e ss ary .  W e  re ad i ly  co n s en t ed ,  an d  w h en   th e  h o u r
cam e  w e  liv ed  u p  to  o u r  p ro m i se s.  S o  I  am  h e re ,  alo n g  w i th  s ev e r al  m em b e rs  o f  m y  s ta ff , b ec au s e w e w er e  in v it ed  h e re .  I  am
h er e b e c au s e I  h av e b a si c o rg an i za tio n a l  ti es  h er e.

B ey o n d  th is , I  a m  in  B ir m in g h am  b ec au s e  in ju s ti c e i s h er e.  Ju s t  as  t h e e ig h th – cen tu ry  p ro p h et s  le ft  th e ir  l itt le  v il lag es  an d   c ar ri ed
th ei r ” th u s  sa ith   th e  L o rd ”  fa r b ey o n d  th e b o u n d ari e s o f  th e ir  h o m et o w n s;  an d  ju s t  as  th e  A p o st le  P au l  l ef t h i s  li ttl e v ill ag e  o f
T ar su s  an d  c a rr ied   th e g o sp el  o f  J esu s C h r is t to  p ra ct ic a lly   ev e ry  h a m le t  an d  c ity  o f  th e G r e co -R o m an  w o rld , I  to o   am   co m p e ll ed
to  c ar ry  th e g o sp el o f f r eed o m  b ey o n d  m y  p ar ti cu la r h o m eto w n . L ik e P au l,  I m u st  co n s tan tly   re sp o n d  to  th e  M ac ed o n ian  c al l  fo r
aid .

M o reo v e r,  I  am  co g n i zan t  o f  th e  in t er re la ted n es s o f  a ll  co m m u n i ti es  an d  s t at es . I  c an n o t  si t id ly  b y  in  A tl an ta  an d  n o t  b e
co n ce rn ed   ab o u t w h at h ap p en s  in  B irm in g h am .  In ju s ti c e  an y w h er e i s  a th re at  to   ju st ic e  ev ery w h e re . W e  a re  c au g h t in  an
in es c ap ab l e n etw o rk  o f m u tu al ity ,  ti ed   in  a  s in g le  g a rm en t o f d es tin y . W h a tev er  a ff e ct s o n e d ir ec tly   af f ec ts  a ll  in d ir e ctly . N ev er
ag ain  c an  w e  af fo rd  to  liv e w ith   th e n ar ro w , p ro v in ci al  “o u t sid e  ag it ato r ” id ea . A n y o n e w h o   liv e s  in s id e  th e  U n it ed  S t at es  c an
n ev er  b e  co n s id er ed   an  o u ts id e r.

Y o u  d ep lo re  th e d em o n str a tio n s  th a t  ar e p r e sen t ly  t ak in g  p l ac e  in  B i rm in g h am .  B u t  I  am   so r ry  th at y o u r  s ta tem en t  d id  n o t  ex p re s s
a  sim il ar  co n c ern  fo r  th e  co n d i tio n s  th a t b ro u g h t th e d em o n st ra tio n s  in to  b e in g .  I  am   su r e th at  e a ch  o f y o u  w o u ld  w an t  to  g o
b ey o n d  th e  su p er fi ci al  so ci al  an a ly s t w h o  lo o k s  m e re ly   at  e ff ec ts  an d  d o es n o t  g rap p l e w ith  u n d e rly in g   cau se s.  I  w o u ld  n o t
h esi ta t e to   s ay  th at  it  i s u n fo r tu n at e  th at  so -c al led  d em o n s tr atio n s  ar e t ak in g  p l a ce  in  B irm in g h am   at  th i s t im e, b u t  I  w o u ld  s ay  in
m o re  em p h a ti c  te rm s th at  it  i s  ev en  m o re  u n fo rtu n a te  th at  th e  w h it e  p o w er  st ru ctu re  o f  th is  c ity   le ft  th e N eg ro   co m m u n ity  w ith  n o
o th er  al t ern a tiv e.

IN  A N Y  n o n v io len t  c am p a ig n  th e re  a r e fo u r  b a si c  st ep s :  co ll e ctio n  o f th e  fa ct s  to  d e te rm in e w h eth e r  in ju s ti ce s  ar e  a liv e ,
n eg o tia tio n ,  s el f-p u ri fi c at io n , an d  d i r ec t  ac tio n .  W e  h av e g o n e  th ro u g h  all  o f  th e se  s tep s  in  B i rm in g h am . T h e re  c an  b e n o
g ain s ay in g  o f  th e  f ac t  th at  r a ci al  in ju s ti ce  en g u l fs  th i s  co m m u n ity .   B irm in g h a m  i s p ro b ab ly  th e m o st  th o ro u g h ly  s eg reg at ed   city
in  th e  U n it ed  S t at e s.  It s u g ly   re co rd  o f p o li c e b ru t a lity   is  k n o w n  in  e v ery   se ct io n  o f  th is  co u n t ry .  It s u n ju s t t re a tm en t o f  N eg ro es
in  th e  co u r ts  i s  a n o to r io u s  re al ity .  T h er e h av e  b e en  m o r e u n so lv ed   b o m b in g s o f N eg ro  h o m e s  an d  ch u r ch e s  in  B i rm in g h am  th an
in  an y  o th er  c ity  in  th i s n atio n .  T h es e  a re  th e  h a rd , b ru ta l,  an d  u n b el iev ab le  f ac ts . O n   th e  b a si s o f  th e m , N eg ro   le ad e rs  so u g h t  to
n eg o tia te  w i th  th e  city  f ath er s. B u t th e p o li ti c al  le ad e r s  co n si st en tly   re fu s ed  to   en g ag e  in  g o o d -f ai th  n eg o t ia tio n .

T h en  c am e th e o p p o rtu n ity   la st  S ep t em b er  to   ta lk  w i th  so m e o f  th e l ead er s o f  th e  eco n o m i c  co m m u n ity .  In   th e se  n eg o ti at in g
se ss io n s  c ert a in  p ro m i se s w e re  m ad e b y  th e m e rch an ts ,  su ch   as  th e  p ro m is e  to  r em o v e  th e  h u m il ia tin g  r a ci al  s ig n s  fro m   th e
sto r es . O n   th e  b a si s o f  th e s e p ro m is es , R ev e ren d  S h u tt le sw o r th  an d   th e  le ad e rs  o f  th e  A l ab am a C h r is ti an  M o v em en t fo r H u m an
R ig h ts  ag r eed  to   ca ll  a  m o r ato r iu m  o n   an y  ty p e o f d em o n str a tio n . A s th e w e ek s  an d  m o n th s  u n fo ld ed ,  w e  r ea li z ed  th a t w e w e re
th e v i ct im s o f  a  b ro k en  p ro m is e.  T h e  sig n s  r em ain ed . A s in  so  m an y  ex p e ri en c es  o f  th e p as t,  w e  w e r e  co n fro n t ed  w i th  b l as ted
h o p es,  an d  th e d a rk  sh ad o w  o f  a d e ep  d is ap p o in tm en t  se tt led  u p o n  u s. S o  w e h ad  n o  a lt ern at iv e  ex c ep t  th a t o f  p r ep a rin g  fo r d i re ct
ac tio n , w h er eb y  w e w o u ld  p r es en t  o u r v e ry  b o d ie s  a s  a m ean s o f  l ay in g  o u r c a se  b efo re  th e  co n sc ien ce  o f  th e  lo c al  an d  n atio n al
co m m u n ity .  W e w er e n o t u n m in d fu l o f  th e  d i ffi cu l ti es  in v o lv ed .  S o   w e d e c id ed  to  g o  th ro u g h  a p ro c es s o f  se lf -p u rif i ca tio n .  W e
Le t t e r F r om B irmingh am J ail  2
st ar ted  h av in g  w o rk sh o p s  o n  n o n v io len c e  an d  r ep e at ed ly   ask ed  o u rs elv e s  th e  q u es tio n s , “A re  y o u  ab l e  to  a c cep t b lo w s w i th o u t
re ta li atin g ?”  an d  “A re  y o u  ab l e  to  en d u r e th e o rd ea ls  o f  j ail ?”  W e d ec id ed   to  s et  o u r d i re ct – ac tio n  p ro g r am   aro u n d  th e E as te r
se aso n ,  r ea li zin g   th at , w ith   ex c ep tio n  o f C h r is tm a s,  th i s w a s th e  la rg es t  sh o p p in g  p erio d  o f  th e  y e ar . K n o w in g  th at  a  s tro n g
eco n o m i c w ith d r aw a l p ro g r am  w o u ld  b e  th e  b y -p ro d u ct o f d i re ct  a c tio n , w e  fe lt  th a t  th is  w a s  th e  b e st  tim e  to  b rin g  p re ssu re  o n
th e m er ch an ts  fo r  th e n e ed ed   ch an g es . T h en   it  o c cu rr ed   to  u s  th a t th e M ar ch   el e ctio n  w a s  ah e ad ,  an d  so  w e  sp e ed i ly  d e cid ed  to
p o stp o n e a ct io n  u n til   aft e r  el ec tio n  d ay .  W h en  w e  d i sco v e r ed  th a t  M r.  C o n n er w a s in  th e  ru n o ff , w e d ec id ed   ag a in  to  p o s tp o n e
ac tio n   so  th at  th e d em o n s tr atio n   co u ld  n o t b e u s ed   to  c lo u d  th e  i ssu e s. A t  th is  t im e  w e  ag re ed   to  b eg in  o u r  n o n v io len t  w itn es s  th e
d ay  a ft er  th e  ru n o ff .

T h is  rev ea ls  th a t w e d id  n o t m o v e  ir r esp o n sib ly  in to  d ir ec t  ac tio n .  W e,  to o ,  w an t ed  to  s ee  M r. C o n n e r d ef ea ted ,  so  w e  w en t
th ro u g h  p o stp o n em en t  a ft er  p o stp o n em en t  to   aid   in  th i s  co m m u n ity   n eed .  A f te r th is  w e  f el t th at  d ir e ct  a ctio n   co u ld  b e  d e lay ed  n o
lo n g er.

Y o u  m ay  w ell  a sk ,  “W h y  d i re ct  a c tio n , w h y   si t-in s,  m a rch es ,  an d  so  fo r th ?  Isn ‘ t  n eg o ti at io n  a  b e tt er p ath ?” Y o u   ar e  ex a ct ly   rig h t
in  y o u r c al l  fo r n eg o ti atio n .  In d e ed ,  th i s i s  th e  p u rp o se  o f d i r ec t  ac ti o n . N o n v io len t d i r ec t  ac tio n   se ek s  to   cr e at e  su ch   a  cr is is  an d
es tab l ish  su ch  c re a tiv e  t en s io n  th a t  a  co m m u n ity   th at  h a s  co n si st en tl y  re fu s ed  to  n eg o ti at e  is  fo r c ed  to   co n fro n t  th e  i ssu e.  It  s e ek s
so  to  d r am at iz e  th e  i ssu e th at  it  c an  n o  lo n g e r b e ig n o r ed .  I  ju st  r ef er red   to  th e  cr ea tio n  o f  t en s io n  a s  a p a rt  o f  th e  w o rk  o f  th e
n o n v io len t r es is t er.  T h is  m ay  so u n d  r ath er  sh o ck in g .  B u t  I m u st  co n fe ss  th at  I  am  n o t  a fr aid  o f th e w o rd  “t en s io n .”  I h av e
ea rn e st ly  w o rk ed  an d  p r e ach ed  ag ain s t v io len t  t en s io n , b u t  th er e  is  a  ty p e o f  co n st ru ct iv e  n o n v io len t  ten sio n  th at  i s n e c es sa ry   fo r
g ro w th .  Ju st  a s S o cr at es  f el t th at  it  w as  n e ce ss a ry  to   cr e at e  a t en s io n  in  th e m in d  so   th at  in d iv id u a ls  co u ld  ri s e  fro m   th e b o n d ag e
o f m y th s  an d  h alf -t ru th s  to   th e u n f e tt er ed  r e alm  o f  cr e ativ e  an a ly si s  an d  o b je ct iv e  ap p r ai sa l, w e  m u st  s e e th e n eed  o f h av in g
n o n v io len t g ad f li es  to   cr e at e  th e k in d  o f t en s io n  in   so c ie ty  th at  w il l  h elp  m en  to   ri s e f ro m   th e d ark  d ep th s  o f p r e ju d ic e  an d  r ac is m
to  th e  m aj es ti c h e ig h ts  o f u n d e rs tan d in g   an d  b ro th e rh o o d . S o , th e p u rp o se o f d i re ct  a ct io n  i s to  c re at e  a  si tu a tio n   so  c ri si s-p ack ed
th at  it  w i ll  in ev i t ab ly  o p en  th e d o o r  to  n eg o t ia tio n .  W e  th er efo r e  co n cu r w i th  y o u  in  y o u r  c all  fo r n eg o t ia tio n . T o o   lo n g  h as o u r
b elo v ed  S o u th l an d  b e en  b o g g ed  d o w n  in  th e  t rag ic  a tt em p t  to  l iv e  i n  m o n o lo g u e ra th e r th an  d i alo g u e.

O n e o f  th e  b a si c p o in t s  in  y o u r s ta te m en t  i s  th at  o u r  ac ts  a r e u n tim el y . S o m e h av e  a sk ed ,  “W h y  d id n ‘ t y o u  g iv e  th e n e w
ad m in i st ra tio n  t im e to  a ct ?”  T h e o n ly   an sw er  th at  I  c an  g iv e  to   th is  i n q u iry  is  th a t  th e n ew   ad m in i st r atio n  m u st  b e p ro d d ed  ab o u t
as  m u ch   a s th e o u tg o in g  o n e b efo r e  it  a ct s.  W e w ill  b e  s ad ly  m is tak en  i f w e  fe el  th at  th e  e le ct io n  o f  M r.  B o u tw e ll  w i ll b rin g  th e
m ill en n iu m   to  B i rm in g h am . W h il e M r.  B o u tw e ll  is  m u ch  m o r e  art i c u lat e  an d  g en t le  th an  M r . C o n n e r,  th ey   ar e b o th
seg r eg a tio n i st s,  d ed i ca ted  to   th e  ta sk  o f  m ain t ain in g   th e  st atu s q u o .  T h e h o p e I  s e e in  M r . B o u tw el l i s  th a t h e  w i ll b e  re a so n ab le
en o u g h  to  s ee  th e  fu t il ity  o f  m as siv e r e si st an c e  to  d e seg reg atio n .  B u t h e  w il l n o t  s ee  th i s w ith o u t p re ssu re  f ro m  th e d ev o t e es  o f
civ i l r ig h ts .  M y  f ri en d s,  I  m u st  s ay  to  y o u  th at  w e  h av e n o t m ad e  a  s in g le g ain   in  c iv il  r ig h ts  w i th o u t d et er m in ed  l eg al  an d
n o n v io len t p r es su r e.  H i sto ry   is  th e  lo n g   an d  tr ag i c  sto ry  o f  th e  fa ct  t h at p r iv il eg ed  g ro u p s  se ld o m  g iv e  u p  th e ir  p riv i leg es
v o lu n tari ly .  In d iv id u al s  m ay   s ee  th e  m o r al  lig h t  an d  v o lu n t ar ily  g iv e u p  th ei r u n ju s t p o s tu re ; b u t,  a s R e in h o ld  N ieb u h r  h a s
rem in d ed  u s , g ro u p s  a re  m o r e i m m o r al  th an   in d iv id u al s.

W e k n o w   th ro u g h  p ain fu l  ex p e ri en c e  th a t  fr eed o m   is  n ev e r v o lu n t ar ily  g iv en  b y  th e  o p p re sso r ;  it  m u st  b e  d em an d ed  b y  th e
o p p res sed .  F r an k ly ,  I h av e n ev er  y e t  en g ag ed   in  a  d ir e ct -a ct io n  m o v em en t th at  w a s  “w e ll  tim ed ”  a cco rd in g  to   th e  tim e tab l e o f
th o se  w h o  h av e  n o t su ff er ed  u n d u ly  f ro m  th e d i s ea se  o f  s eg reg at io n . F o r y ea rs  n o w  I h av e  h e ard   th e  w o rd  “w ai t.”  I t  rin g s  in  th e
ea r o f  ev ery  N eg ro   w ith  a  p ie rc in g  f am i li ar ity .  T h is  “w ai t” h as  a lm o st  al w ay s  m ean t  “n ev er .”  It  h a s b e en   a  tr an q u ili zin g
th al id o m id e,  r el iev in g  th e  em o tio n a l  str e ss  fo r  a  m o m en t, o n ly   to  g i v e b ir th  to   an   il l-fo rm ed  in f an t o f  fru s tr at io n . W e  m u st  co m e
to  s ee  w i th  th e d i st in g u ish ed   ju ri st  o f y es te rd ay   th a t ” ju s ti ce  to o  lo n g  d el ay ed  i s  ju s ti ce  d en i ed .”  W e h av e w ai ted  fo r  m o r e  th an
th re e h u n d red  an d   fo rty  y ea rs  fo r o u r G o d -g iv en   an d  co n s titu tio n a l r ig h ts.  T h e n at io n s o f  A s ia  an d  A fr ic a  a re  m o v in g  w ith  j etl ik e
sp e ed  to w ard   th e g o al o f p o li ti ca l  in d ep en d en ce ,  an d  w e  s til l  cr e ep   at h o r s e- an d -b u g g y  p ac e to w ard   th e  g ain in g  o f  a  cu p  o f  co f fe e
at  a  lu n ch   co u n te r.  I g u e ss  i t i s  e asy   fo r  th o s e w h o  h av e n ev er  f el t  th e  stin g in g  d ar ts o f  seg reg atio n   to  s ay  ” w a it. ” B u t  w h en  y o u
h av e  se en  v i cio u s  m o b s  ly n ch  y o u r m o th er s  an d  f ath er s  at  w i ll  an d   d ro w n  y o u r si st er s  an d  b ro th er s  at  w h im ;  w h en  y o u  h av e  se en
h ate -f il led  p o l ic em en   cu rs e,  k i ck , b ru ta li ze ,  an d  ev en  k il l y o u r b l a ck  b ro th e rs  an d   si st er s w ith   im p u n ity ;  w h en  y o u  s e e th e v a st
m ajo r ity  o f y o u r  tw en ty  m i llio n  N eg ro  b ro th e rs  sm o th er in g  in   an   ai r tig h t  cag e o f  p o v er ty  in   th e  m id s t o f  an  a ff lu en t  so c i ety ;  w h en
y o u  su d d en ly  fin d  y o u r  to n g u e tw is ted   an d  y o u r  sp e ech   st am m er in g  a s y o u  s eek  to   ex p la in  to  y o u r  s ix -y e ar -o ld  d au g h t er  w h y  sh e
can n o t g o   to  th e p u b li c  am u s em en t p ark   th at  h a s  ju st  b e en  ad v ert is e d  o n  tel ev i sio n ,  an d   se e  te ar s  w e llin g  u p   in  h e r l it tl e  ey e s
w h en  sh e i s  to ld  th at  F u n to w n  is  c lo s ed  to   co lo r ed   ch ild ren ,  an d   s ee   th e d ep re s sin g   clo u d s o f  in f e rio r ity  b eg in  to   fo rm  in  h er  li tt le
m en t al  sk y ,  an d  s e e h e r b eg in  to  d is to rt  h e r l it tl e p e rso n ali ty  b y  u n c o n scio u s ly  d ev elo p in g  a  b it te rn e ss  to w ard  w h it e p eo p l e;  w h en
y o u  h av e to   co n co c t  an   an sw er  fo r  a  f iv e -y e ar -o ld  so n   ask in g  in   ag o n izin g  p a th o s,  “D ad d y , w h y  d o  w h it e p eo p le  tr e at  co lo red
p eo p le  so  m ean ?” ; w h en  y o u  tak e  a  cro s s -co u n try  d riv e  an d   fin d   it n ec e ss ary   to  s l eep  n ig h t  a ft er  n ig h t  in  th e u n co m fo rt ab l e
co rn e rs  o f y o u r  au to m o b il e b e cau se  n o  m o te l w ill  a c cep t y o u ; w h en  y o u  ar e h u m i li at ed  d ay   in   an d  d ay  o u t b y  n ag g in g   sig n s
re ad in g  “w h i te ”  an d  ” co lo r ed “; w h en  y o u r  fi rs t n am e b eco m e s “n ig g er”  an d  y o u r  m id d l e n am e b e co m e s “b o y ”  (h o w ev e r o ld  y o u
ar e)  an d  y o u r  la st  n am e b eco m es  ” Jo h n ,”  an d  w h en  y o u r w if e  an d  m o th er  a re  n ev e r g iv en  th e  re sp e ct ed  t it le  “M rs .”;  w h en  y o u   ar e
h arr ied  b y  d ay   an d  h au n ted  b y  n ig h t b y  th e  f a ct  th a t y o u  a re  a  N eg r o , liv in g   co n s tan t ly  a t  tip to e  st an c e, n ev e r k n o w in g  w h a t to
ex p ec t n ex t,  an d  p l ag u ed  w ith   in n er  f ea rs  an d  o u t er  r es en tm en t s;  w h en  y o u  a re  fo r ev e r  fig h tin g   a d eg en e r atin g   s en se  o f
“n o b o d y n ess”  —  th en  y o u  w i ll  u n d er st an d  w h y  w e  fin d   it  d if fi cu lt  to  w a it.  T h er e  co m es  a  ti m e  w h en   th e  cu p  o f  en d u r an c e ru n s
o v er  an d  m en   a re  n o  lo n g er  w i llin g   to  b e  p lu n g ed  in to   an   ab y ss  o f  i n ju sti c e w h e r e th ey   ex p er ien ce  th e  b l eak n e s s o f  co r ro d in g
d esp a ir .  I h o p e,  s ir s, y o u   can  u n d e rs tan d  o u r  l eg it im a t e  an d  u n av o id ab le  im p at ien ce .

Le t t e r F r om B irmingh am J ail  3
Y O U  ex p r e ss  a  g re at  d e al  o f  an x ie ty  o v e r o u r w il lin g n e ss  to  b r e ak  la w s.  T h i s i s  c ert a in ly  a  l eg it im at e  co n c ern .  S in c e w e  so
d ilig en tly  u rg e p eo p l e  to  o b ey   th e S u p r em e C o u rt’ s d ec is io n  o f 1 9 5 4  o u tlaw in g  s eg r eg a tio n  in   th e  p u b lic  s ch o o ls , i t  is  r ath e r
str an g e  an d  p ar ad o x ic al  to  f in d  u s  co n s cio u s ly  b r eak in g  la w s.  O n e   m ay  w ell  a sk ,  “H o w   can  y o u  ad v o ca te  b r eak in g   so m e  l aw s  an d
o b ey in g  o th er s? ” T h e  an sw e r  is  fo u n d  in   th e  fa ct  th at  th e re  a r e tw o  t y p es o f  l aw s :  th e re  a re  ju s t  law s,  an d   th e re  a re  u n ju st  l aw s .  I
w o u ld  ag r ee  w i th  S t.  A u g u stin e  th at  “A n  u n ju st  law  i s n o   law  a t  al l. ”

N o w , w h a t i s  th e d if fe ren ce  b e tw e en   th e  tw o ?  H o w  d o e s o n e d et er m in e w h en   a l aw   is  ju st o r u n ju s t?  A   ju st  l aw   is  a  m an -m ad e
co d e  th at  sq u a r es  w ith  th e  m o r al  l aw , o r  th e  law  o f G o d .  A n  u n ju s t l aw   is  a  co d e  th a t  is  o u t o f  h ar m o n y  w ith   th e  m o ra l  law . T o
p u t it  in  th e  te rm s o f  S t.  T h o m as  A q u in a s,  an  u n ju s t  law  i s  a h u m an   law  th a t  is n o t  ro o t ed  in   e te rn al  an d  n atu r al  l aw .  A n y  l aw   th at
u p lift s h u m an  p e rso n a lity  i s ju st . A n y  l aw   th a t d eg rad es  h u m an  p e rs o n ality  i s u n ju s t. A ll  s eg r eg a tio n  s ta tu t es  a re  u n ju st  b e c au se
seg r eg a tio n  d i sto rt s th e  so u l  an d  d am ag e s  th e p er so n al ity .  I t g iv e s  t h e s eg r eg a to r  a  fa ls e  s en s e o f  su p e rio rity   an d  th e  seg reg at ed   a
fa ls e  sen se  o f  in f er io ri ty . T o  u se  th e  w o rd s  o f  M a rt in  B u b er ,  th e g re at  J ew i sh  p h ilo so p h er,  s eg r eg a tio n  su b sti tu t es  an &

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *